Gedwongen huwelijken in Engeland

Engeland, november 2007

De Britse Forced Marriage Unit (FMU) krijgt jaarlijks 5000 telefoontjes over gedwongen huwelijken en behandelt 300 gevallen per jaar. Waarschijnlijk vormen deze gevallen het topje van de ijsberg.
In 65% van de gevallen betreft het mensen van Pakistaanse komaf, 25% is van Bengaalse afkomst, een klein percentage is van Indiase oorsprong en de rest komt overal vandaan. Het gaat in de meeste gevallen om vrouwen in de leeftijd van 15 - 24 jaar die onder extreme fysieke en emotionele druk werden gedwongen te trouwen met familieleden uit een land dat ze niet kennen.
Ook mannen zijn het slachtoffer: 15% van de aanmeldingen bij FMU. Soms gaat het om jongetjes van 10 jaar. Een van hen vertelt dat hij als 10 jarig jongetje werd meegenomen naar een feest in Pakistan. Pas jaren later kwam hij er achter dat dit het verlovingsfeest was geweest van hem en het vijfjarige meisje dat naast hem zat. De familie-eer of izzat vereiste van hem dat het huwelijk later ook werd voltrokken.

Manila Times, 7 november 2007