Dante roept toorn op van 'Guardians of the Revolution'

Italië, maart 1989

Ten tijde van de commotie over de Satanic Verses van Salman Rushdie dreigde de groep 'Guardians of the Revolution' om de graftombe van de middeleeuwse schrijver Dante Alighieri in Ravenna op te blazen. De burgemeester van Ravenna kon – zo werd gesteld in de brief van de Guardians - het onheil afwenden door publiekelijk afstand te nemen van Dantes beschrijving van de profeet Mohammed in de Divina Comedia.
Het feit dat Mohammed in dit boek in de 9e cirkel van de hel situeerde, wekte de toorn van de Guardians op. Er zou in het openbaar niet meer uit het boek mogen worden voorgelezen. De burgemeester weigerde op de eisen in te gaan en uit voorzorg vond een tijdlang bewaking van de graftombe plaats.

Boston Review, 15 maart 1989